'Voor mij kan het niet groen genoeg zijn', zegt Martina van den Heuvel met een brede lach. Op haar initiatief onderging de IJmuidense Dennenstraat een metamorfose. Er zijn maar liefst negentien geveltuintjes tegelijk aangelegd. 'Ik heb gewoon bij alle buren aangebeld en een heleboel mensen waren enthousiast.'

Afbeelding met quote van Martina

Sinds Martina had gezien dat in Velsen-Noord een hele straat werd opgefleurd met geveltuintjes, spookte het idee van een soortgelijke actie voor de Dennenstraat door haar hoofd. Ze besloot haar dromen om te zetten in daden. Allereerst informeerde ze bij de gemeente over de mogelijkheden, zodat ze de buren ook echt een verhaal kon vertellen. Veel buren bleken net zo enthousiast als zijzelf. 'Er zijn mensen bij met een volkstuintje, die zijn al driftig zaden aan het verzamelen. En meerdere mensen hebben veel ervaring, die helpen de buren met minder ervaring. Buren die het niet zo goed aandurfden om tegels weg te halen, zetten plantenbakken en bankjes neer. De straat wordt echt veel gezelliger.'

Inheemse planten

Het project geeft een positieve impuls aan de hele straat, die vorig jaar nog werd opgeschrikt door een brand. De gemeente helpt graag mee om het mooie initiatief van Martina waar te maken. Gemeentemedewerkers komen de tegels verwijderen en helpen met de randen van de tuintjes. Ook krijgt iedere bewoner die meedoet vijf plantjes cadeau. Een geveltuintje is één stoeptegel diep, waarbij er wel altijd negentig centimeter stoep over moet blijven, zodat mensen met rolstoelen en kinderwagens ongehinderd kunnen passeren. Martina heeft al een wereld aan ideeën voor haar eigen tuintje. Ze wil zoveel mogelijk inheemse planten, daar hebben bijen en andere insecten het meeste aan. Ook wil ze dat er het hele jaar door iets te zien is, dus niet alleen lentebloeiers bijvoorbeeld.

Groen hart

Al sinds haar jeugd heeft de in Zwitserland geboren Martina een groen hart, zoals ze zelf zegt. 'Als kind zette ik al pitjes uit appels en sinaasappels in de grond om te laten groeien. Ik hoop dat dit project mensen dichter bij de natuur laat komen. Ook mensen die er niet zo snel zelf aan zouden beginnen, zijn nu bezig met planten en hopelijk krijgen zij er ook liefde voor.'

Dat er zoveel mensen in één straat meedoen, is voor alle deelnemers een voordeel. 'Het is de bedoeling dat iedereen z’n eigen tuintje onderhoudt, maar we kunnen elkaar helpen, bijvoorbeeld door water te geven als iemand op vakantie is, of te helpen met onderhoud als iemand niet zulke groene vingers heeft.'

Lokaal eten

Het project past helemaal bij Martina, die ook op andere vlakken probeert om duurzaam, met oog voor de natuur te leven. Zo koopt ze haar groente en vlees zoveel mogelijk bij lokale, biologische boeren. 'Ik vind het heel belangrijk dat je zoveel mogelijk uit de buurt probeert te halen wat je nodig hebt, en volgens de seizoenen te eten. Dat is ook beter voor jezelf, je weet waar je eten vandaan komt.'

Haar groente en fruit haalt ze daarom bij De Duintuin , een biologische teler uit Heemskerk. “Elke zondag komt er een lijst op internet waaruit je kunt bestellen, en dat kun je vervolgens ophalen bij een van de ophaalpunten. Een van de ophaalpunten is vlakbij, in Driehuis.”

Voor Martina zijn zulke keuzes vanzelfsprekend. Omdat het belangrijk is rekening te houden met de natuur, maar óók omdat je er jezelf een plezier mee doet. Zoals ze treffend samenvat: “Groen maakt gelukkig.”

Tips

- Wil je ook een geveltuintje? Vaste planten kosten minder onderhoud dan eenjarigen. Gemeente Velsen helpt je met advies

- Een geveltuintje kost uiteindelijk ook minder werk dan plantenbakken, want als planten in de vaste grond wortelen, hoef je ze minder water te geven.

- Mooie planten die goed zijn voor bijen zijn bijvoorbeeld duizendblad, lavendel en verbena.