“Als je geen troep maakt, hoef je het ook niet op te ruimen.” Met deze praktische tip van de Velsense scholiere Maureen Hagen (14) lukt het iedereen om wat duurzamer te leven. Zelf vindt ze het vanzelfsprekend om rekening te houden met de wereld om haar heen, want ze houdt van de natuur. “Mensen kunnen thuis al heel veel doen, minder water verspillen, minder vlees eten, de verwarming ietsje lager zetten en dus geen afval op straat gooien.”

“Ik denk wel eens aan hoe het vroeger was, toen er nog niet zoveel plastic bestond”, vertelt Maureen. “Het lijkt me best een goed idee als we daar weer naar teruggaan, dat je bijvoorbeeld gewoon je melk in glazen kannen doet. Dat niet alles in plastic zit, maar in dingen die je vaker kunt gebruiken.”

Afval is volgens Maureen het grootste probleem voor de toekomst van de aarde, meer dan klimaatopwarming. Daar probeert ze dan ook zoveel mogelijk aan te doen. Bijvoorbeeld door geen afval op straat te gooien, zodat het ook niet in de natuur terechtkomt. Ook doet ze samen met haar ouders haar best om afval zo goed mogelijk te scheiden.

Makkelijk met de fiets

Daarnaast wil ze er graag voor zorgen dat er niet te veel luchtvervuiling is. Daarom gaat ze vaak op de fiets naar afspraken. “Zo erg is dat niet. Op kleinere afstanden kun je makkelijk met de fiets.”

Wat ook helpt voor een schonere lucht, is om minder vlees te eten, weet Maureen. Ze at altijd al weinig vlees, en sinds een tijdje helemaal niet meer. “Dat had eigenlijk een andere reden, want ik vind het slachten van dieren een gruwelijk idee. Daar wil ik niet aan meedoen. En daarnaast is het ook nog eens beter voor het milieu.”

Moeilijk vindt ze het helemaal niet, want ze houdt erg van groente. “We hebben thuis allemaal kookboeken en ik heb geleerd dat je overal wat lekkers van kan maken. En dat lukt ook altijd wel.”

Groen is gezellig in de tuin

Die positieve instelling klinkt in alles door wat Maureen vertelt. Ze vindt het bijvoorbeeld ook een goed idee als mensen minder zouden vliegen. “Je kunt ook vakanties vieren waarbij geen vliegtuig nodig is, dan zie je ook nog eens veel meer.”

Ook meer planten in de tuin vindt ze een aanrader. “Ten eerste ziet het er een stuk leuker en gezelliger uit, en ten tweede halen planten heel veel CO2 uit de lucht. En als je een fruitboom in je tuin hebt, dan heb je er zelf ook nog eens iets aan. Wij hebben frambozen en een pruimenboom.”

En dan hoeft zo’n gezellige, groene tuin ook nog eens niet veel tijd te kosten. “Behalve als je zelf groente kweekt. Dat heb ik wel gedaan, maar daar had ik dit jaar niet zoveel tijd meer voor.”

Stevige discussies

Maureen zit op het Ichthus Lyceum. Op haar school zijn jaarlijks klimaatweken, waarbij ze in de les praten over de draagkracht van de aarde en klimaatverandering. Dat levert wel eens stevige discussies op. “Iedereen in onze klas heeft best wel een sterke mening, omdat iedereen zichzelf is en niet meeloopt met anderen. Dan probeer ik gewoon mijn mening te onderbouwen. Soms gaan mensen er dan over nadenken en soms ook niet, maar dat is niet erg. We hebben een hechte groep en krijgen daar geen onenigheid over.”

Tips

- Gooi geen afval op straat.

- Als je geen zin hebt om te tuinieren, zet dan planten neer waar je niet zoveel aan hoeft te doen.

- Als je een dikke trui aantrekt, hoeft de verwarming niet zo hoog.