Veertig jaar geleden zat verf vol oplosmiddelen en louter fossiele grondstoffen. De broers achter RIGO Verffabriek vonden dat het anders moest. In een tijd waarin nog niemand het woord ‘duurzaam’ gebruikte, begonnen zij producten te ontwikkelen uit herwinbare grondstoffen. Nu is het bedrijf uit IJmuiden misschien wel de meest vooruitstrevende verfproducent van Nederland.

 

Henriette van Westerhoven behoort tot de derde generatie in het eigenzinnige familiebedrijf. “Het is echt pionierswerk wat de vorige generatie deed”, vertelt ze. “Tegen de stroom in, want plastic was fantastic in die tijd. Veel mensen vonden het moeilijk te geloven dat een watergedragen of natuurlijke verf ook goed kon zijn. Daarom brachten ze die verflijn zelfs uit onder een andere naam; het zou mensen afschrikken. Verf moet stinken, dan is het pas goed, was de gedachte. Iets wat wij overigens ook nog best vaak horen.”

Plantaardig

Ondanks die weerstand heeft ook de huidige generatie, weer twee broers met hun partners, deze duurzame visie omarmt. Het bedrijf heeft een eigen laboratorium in IJmuiden. “Wij zijn gespecialiseerd in de ontwikkeling en productie van watergedragen producten, dus zonder oplosmiddelen”, vertelt Henriette. “90% van alles wat wij in IJmuiden produceren, 12 ton verf en lak per dag, is watergedragen.”

De nieuwste vondst uit het laboratorium is een watergedragen lijnolieverf. Het bedrijf deed vier jaar onderzoek om dat voor elkaar te krijgen. “We hadden watergedragen producten en producten op basis van lijnolie, maar de combinatie was lastig. Op dit gebied zijn we koploper. Wij doen in de receptuur voor al onze producten wat het hoogst haalbare is in duurzaamheid op dat moment.”

Productie om de hoek

Onder duurzaam verstaat Henriette ook dat de productie dicht bij huis plaatsvindt. Een groot voordeel van lijnolie is dat het gewas dat ervoor nodig is, gewoon in Nederland kan worden geteeld. RIGO Verffabriek heeft daar een bedrijf voor gevonden dat braakliggende terreinen in de Haarlemmermeerpolder gebruikt. Na de oogst wordt het lijnzaad tot olie geslagen in de oliemolens op de Zaanse schans. Op basis van deze grondstof wordt de verf vervolgens in IJmuiden geproduceerd. “Wij willen onze productie niet verplaatsen naar een lagelonenland”, zegt Henriette beslist. “Als lokale speler willen we ervoor zorgen dat mensen hier een fatsoenlijke baan hebben, waarin ze zichzelf kunnen ontwikkelen. Daarmee creëren we waarde, en daar gaat het ons om, niet alleen om winst maken.”

Overigens is RIGO altijd op zoek naar boeren die lijnolie willen telen, om de productie op te kunnen schalen. Boerenbedrijven in de regio zijn dan ook van harte welkom om contact op te nemen.

Waarde creëren

Die manier om vanuit waarde naar de wereld te kijken, groeide bij Henriette toen ze met haar man en zoontje op wereldreis was. Ze waren nog niet in het familiebedrijf gestapt, hadden allebei een goede baan en zagen hun carrièrepad al voor zich. “Die reis heeft echt mijn duurzaamheidsgevoel aangewakkerd, omdat ik zag hoe het ook anders kan. Ik las een boek over iemand die een jaar probeerde te leven zonder spullen made in China. Dat heeft mij echt het besef gegeven dat je waarde moet creëren in je eigen omgeving. Op dat moment is de wens ontstaan om het familiebedrijf over te nemen, en daarbij niet te jagen op steeds maar meer, meer, meer.”

Een keuze waar ze nog steeds helemaal achter staat.

Duurzame economie

RIGO Verffabriek is er vooral voor de professionele markt, hoewel consumenten de producten kunnen kopen bij hun winkel in IJmuiden. Henriette merkt dat voor vakmensen duurzaamheid niet het eerste aspect is waarop ze hun producten selecteren, ook al waarderen ze het. “Voor een vakman en dus voor onze producten geldt dat technische kwaliteit altijd leidend is. Het zou helpen als opdrachtgevers bewust naar duurzame producten zouden vragen. Aanbestedingsprocedures zouden moeten veranderen”, bepleit Henriette. “Die zouden echt niet meer alleen maar moeten gaan over geld. Het moet er ook om gaan of je iets zo lokaal mogelijk kunt doen, of je waarde toevoegt in plaats van schade toebrengt. Kiezen voor het goedkoopste is echt funest voor een duurzame en circulaire economie.”

Tips

- Koop lokaal! Dat is niet alleen duurzamer, het zorgt er ook voor dat je eigen omgeving leefbaar blijft.

- Probeer te consuminderen door spullen te kopen van goede kwaliteit die langer meegaan. Dat geldt voor consumenten, maar ook voor grote aanbestedingsprocedures.

- Verandering begint door voor jezelf te bedenken: op welke momenten voeg ik waarde toe aan de samenleving, en op welke momenten ben ik alleen maar bezig waarde te onttrekken?